美军F-35掉南海了 谁去把它捞出来?

美海军第七舰队已确认,航母“卡尔文森”上坠毁的F-35C战机已经沉入南海。考虑到F-35战机浑身都是美军的最新黑科技,又是坠落在南中国海,以至于外媒已经开始炒作《一亿美元机密战机打捞竞赛已经开始》。是否真的如此呢?

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水深4000米,打捞不易

“卡尔文森”号航母事发时是在南中国海,事后能及时把伤者送到菲律宾马尼拉医治,说明事发海域应该就在菲律宾以西不到600海里的地方,这个区域正是南海中央海盆东区,平均水深4000米,给任何打捞带来了不小的难度。

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一方面是水深太深,已经超过了人的饱和潜水和普通潜艇几百米的极限作业深度,只能依靠特殊的有人或者无人潜航器来作业。目前,载人深潜器只有美俄中法日五国具备这个能力:包括美国“的利亚斯特”(10916米),中国“蛟龙”(7020米),日本“深海”(6500米),法国“鹦鹉螺”(6000米),俄罗斯“和平号”(6000米)。

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再就是使用无人潜航器配合,如美国“蓝鳍金枪鱼”(4500米),美国Sentry(6000米),挪威Remus系列(6000米),挪威Hugin系列(4500米),英国Autosub(6000米),日本r2D4(4000米),中国“潜龙”(6000米),中国“海斗”(10767米)等。

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另一个问题就是残骸定位。虽然坠机的时候有准确的经纬度位置,但是飞机不会像“秤砣”一般直落海底。就像从40米高的楼上扔一个纸飞机,也会飘出好远一样,从4千米的海面落下一架具有复杂气动外形的飞机,而且是密度比空气大的多的海水里,再加上洋流等因素,飞机真正落在海底的位置将与水面的落点有数千米的差距,增大了搜索难度。比如去年英国皇家海军在地中海打捞自己的F-35B,前期海底搜索就花了2个星期,后面打捞只花了1个星期而已。

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英国人教科书式的打捞范例

那么这种的大深度打捞会怎么进行呢?去年的英国人打捞给我们提供了一个教科书式的范例:

2021年11月17日,英国航母“伊丽莎白女王”号在结束南海得瑟后,返回英国途中,在地中海进行飞机起降作业,不想F-35B因为发动机故障,起飞后直接一头栽到到海里,事发海域水深1000米左右。因为这里距离俄罗斯的黑海舰队太近,而且已经有了俄罗斯人打捞的风声,英国在美军协助下,迅速启动打捞任务。

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英国人首先向美国海军就捞潜水部supervisor of salvage and diving,(SUPSALV)求助,他们在西班牙Rota基地部署有一支“应急船舶救助系统应急分队”Emergence ship salvage material”ESSM。

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随后美国海军采用了TPL-25型拖曳声纳设备来搜索飞机。TPL-25可以成套加装到任何海洋工程船只上,最深工作深度6000米,以飞机黑匣子发出的ping信号为线索,大概2周后定位F-35B残骸在海床上的位置。

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随后美国海军提供了 “飞机深海打捞系统(Flyaway Deep Ocean Salvage System,FADOSS)”的绞盘。这套系统能提供30吨的可靠的深海打捞能力,专门用于回收大型、笨重的沉没物体。

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在绞盘的帮助下,美军向海里释放了CURV-21型水下作业遥控潜航器(ROV),这个ROV重达3吨多,最大作业深度6000米,它们在飞机残骸合适的位置钻孔,安装“水下提升袋(underwater lift bags)”。

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这些袋子也是美国海军打捞专用的,安装就位后可以自己充气,从而产生浮力把物品带到水面。按照介绍,它们提升能力达到48吨,而F-35B只有30多吨,绰绰有余。

接近水面的时候,再用起重机把残骸打捞出水面吊放在船上。

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公开打捞,容易引发国际争端

虽然此次南海水深4000米,比上次英国人1000米要深,但美国海军SUPSALV这方面驾轻就熟。因为目前世界最深的飞机残骸打捞记录就是他们保持的。

2021年3月,SUPSALV在冲绳以东92海里处打捞了一架水下5800米深度的MH-60S“海鹰”直升机残骸,它是2020年1月25日从第七舰队旗舰“蓝岭”号上掉下去的,创下了世界上打捞飞机的深度记录。

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所以看上去,整个打捞工程,需要一整套扫描声纳、水下ROV、浮力袋、起重机、海洋工程船等一整套设备。这个对于具有先进海底工程作业能力的国家来说,都不是难事。

但核心问题是,上述打捞都是公开进行的,需要海洋工程船在任务海域活动几个星期。由于事发地是靠近菲律宾的国际水域,又是美军敏感装备,按惯例美军都会留下军舰或潜艇在这一区域巡逻,直到被成功打捞回收。一旦其他国家贸然去尝试打捞,都会引发干预或国际争端,类似事情在冷战时期发生过多次。

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比如当年美国打捞苏联失事潜艇K-129时,就受到苏联太平洋舰队的三次骚扰。只是那个年代,苏联人不相信美国人有这种千米水下整体打捞潜艇的技术,大意了,才让美国人打着“开发海底锰结核矿藏”的名义混水摸鱼成功。

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而1976年苏联人拖网渔船尝试在大西洋打捞美国人坠入水下的F-14战斗机和AIM-54“不死鸟”导弹残骸,遭到北约海军驱逐,也是众所周知。公然打捞,实属不易。

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秘密水下打捞,美俄专长

如果要秘密打捞,也不是没有可能,必须通过潜艇在水下秘密进行。冷战时期美苏都有过类似行动。

美军是改造了数艘潜艇,加装了30多米长的特殊任务舱段,能够携带大型ROV,从水下秘密潜入对水下物品进行定位,然后拾取,存放到潜艇外面特殊的货仓里,然后偷偷带出去。冷战期间,他们通过这种方式秘密抓去过苏联洲际导弹实验的残骸、P-500“玄武岩”导弹残骸等。甚至在苏军海底通讯电缆上安放窃听装置,秘密窃听长达十多年。

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而俄罗斯也有类似的特殊潜艇,比如俄罗斯深海研究总局GUGI是一个独立于俄罗斯海军的国防部直属机构,拥有世界上最大的秘密载人深潜器、海洋科考船、Yantar级深海作业船、核动力深海作业潜艇。总部在驻地在科拉半岛的北方舰队。

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比如名为“09852工程”的核动力潜艇“别尔哥罗德”号就是一艘这样的潜艇。它的前身是著名的“奥斯卡”级巡航导弹核潜艇,改造后成为深海小型潜艇的“母舰”,目前GUGI拥有6艘小型深海作业潜艇(2艘730吨的Paltus级,3艘1580吨的Kashalot级,1艘最新的2100吨的Losharik级)。正是因为这支水下打捞队的存在,所以前一阵英美两国才会着急打捞他们掉在地中海的F-35B战机残骸。

所以归纳起来,在水面进行公开打捞,各个大国基本上都有这个能力。但是考虑到事发位置,以及后续的国际争议,估计其他国家都不会这么干。而水下秘密打捞,目前也只有美俄有这种能力。所以大概率是美国海军SUPSALV驾轻就熟尽快打捞完事儿,毕竟经验丰富。

责任编辑:xiaobian01